Libri di Atene ai prigionieri spiega come forniscono materiale di lettura alle persone incarcerate

Politica

'Tutti meritano l'accesso all'istruzione'.

Di Becca King

9 gennaio 2020
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In una casa di Atene, nell'Ohio, un'area di lavoro della comunità è fiancheggiata da una parete all'altra con scaffali di libri in attesa di essere distribuiti da Athens Books ai prigionieri, un gruppo di sostegno all'alfabetizzazione carceraria nel sud-est dell'Ohio. I tomi sono polverosi e amati, ordinati con cura e pronti per essere abbinati a una persona incarcerata. Libri di narrativa urbana e teoria dei queer, lingua dei segni, spiritualità, proprietà familiare, tutti in attesa di essere richiesti.





'Molte delle richieste che riceviamo provengono da detenuti con scarso o inesistente accesso a biblioteche o programmi educativi adeguati', ha dichiarato Caty Crabb, uno dei due principali organizzatori del programma. 'Athens Books to Prisoners è una risposta basata sulla comunità e ad azione diretta a questo problema. Tutti meritano l'accesso all'istruzione '.

Crabb e la sua collaboratrice Sarah Fick ricevono centinaia di lettere ogni mese scritte da persone incarcerate che chiedono letteratura gratuita per posta. Fick e Crabb guidano una comunità che è spinta a colmare le lacune nei risultati per le persone incarcerate dallo stato, permettendo alle persone di continuare ad apprendere, informarsi e arricchirsi durante il loro tempo come una persona rimossa dalla società.

Il loro messaggio ha ispirato una forte risposta da parte della comunità di Atene, in cui molti cercano di alleviare la sofferenza di coloro che sono colpiti da ingiusti sistemi di criminalizzazione delle comunità emarginate.

'Riconosciamo gli effetti devastanti che la prigione, la polizia e la sorveglianza hanno sulle comunità povere, comunità di colore e altre comunità target. Speriamo che, come programma di sopravvivenza, i Libri dei prigionieri di Atene possano contribuire alla resilienza di queste comunità e alla loro battaglia contro il complesso industriale della prigione ', ha scritto Fick nel diario online del gruppo. 'Riteniamo che i libri abbiano il potere di ridurre l'isolamento e la disumanizzazione del sistema carcerario e di stimolare la crescita individuale e il cambiamento positivo'.

'In prigione, riesci a malapena a possedere il tuo stesso corpo', disse Fick. 'Quindi è un fattore umanizzante'. Descrive possedere un libro come una forma di agenzia e responsabilizzazione per gli incarcerati. Vedere il modo in cui le persone trovano ed esprimono se stessi attraverso la letteratura ispira Fick a continuare a far progredire l'organizzazione.

'Ero solito dirigere un gruppo di supporto nel carcere regionale del sud-est dell'Ohio', ha detto Fick, spiegando che 'disegnare, scrivere e scrivere su un diario' ha portato a connessioni che rimangono nel suo cuore fino ai nostri giorni. Attraverso la loro espressione, sentì i morsi dell'isolamento e del ritiro che riverberavano attraverso il gruppo dietro le porte della prigione. Ogni lettera è un altro messaggio dall'interno e un'altra opportunità per fare luce in un ambiente privato.

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Ogni mese, Athens Books to Prisoners soddisfa circa 70-80 richieste, con un budget di circa $ 2.500 all'anno, spese principalmente per le spese postali. Il gruppo evita i costi elevati acquistando libri di seconda mano dalla comunità, molti offerti dalla donazione. Fick afferma che la biblioteca locale è un donatore frequente, come lo è lo shoppe dell'usato new-to-you. Le chiese locali hanno anche donato libri e riviste e gli studenti universitari spesso donano libri di testo alla fine dei termini.

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Fick e Crabb hanno cofondato Athens Books ai prigionieri nel 2011, soddisfacendo gli ordini che le organizzazioni preesistenti Cleveland Books ai prigionieri e Midwest Books ai prigionieri stavano lottando per soddisfare a causa dell'elevata domanda e del basso finanziamento.

'Spediremmo circa 40 pacchi pre-pesati a settimana (per rispettare il budget) a un numero di carceri in tutto l'Ohio', ha dichiarato Elizabeth Zunica in una email a Teen Vogue sull'ormai chiuso Cleveland Books to Prisoners. 'Avevamo costantemente più lettere di quelle che potevamo accogliere e quindi disponevamo di un sistema prioritario per raggiungere più persone (persone che stavano raggiungendo il loro primo pacco o che non avevano ricevuto un pacco da tre mesi) e quelle che avevano difficoltà a raggiungere i luoghi ( strutture di maggiore sicurezza, carceri femminili ').

'Penso che le carceri stesse ci abbiano fornito le maggiori sfide, ma anche organizzare il sostegno carcerario è una sfida in sé', ha spiegato Zunica. 'Sebbene avessimo un fantastico gruppo di persone che hanno contribuito a mantenere lo sforzo nel corso degli anni, ho trovato difficile reclutare volontari dato lo stigma attorno alle persone che sono in carcere e la mancanza di consapevolezza del complesso carcerario-industriale tra le persone che non aveva sperimentato direttamente l'ingiustizia di questo sistema '.

'Il più grande ostacolo sta cambiando le restrizioni carcerarie', ha detto Fick. 'Improvvisamente, tutti i libri di una prigione sarebbero stati restituiti'. Alcune prigioni avrebbero deciso contro i libri usati, mentre altri avrebbero deciso del tutto contro i libri. Fick e Crabb mantengono un elenco costantemente aggiornato delle regole per le donazioni di libri che sono particolari per ogni prigione e prigione in tutto l'Ohio.

L'Ohio Reformatory for Women, a Marysville, ospita una popolazione di 2.394 detenuti nell'Ohio centrale. Athens Books to Prisoners ha ricevuto l'Art Gish Memorial Peacemakers Award nel 2013 e una sovvenzione di $ 500 dall'Appalachian Peace and Justice Network che ha permesso loro di riprendere le operazioni e fornire nuovi libri per le varie biblioteche della prigione di Marysville.

'In passato spedivamo pacchi a Marysville, ma continuavano a inasprire le loro restrizioni', ha affermato Fick nel diario online. 'Prima hanno detto che potevano solo prendere nuovi libri, poi hanno vietato i quaderni di composizione, che erano le uniche cose nuove che avevamo. E più recentemente hanno smesso di accettare pacchetti da tutti i libri per progetti di prigionieri in tutto l'Ohio.

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Per Athens Books to Prisoners, l'organizzazione del supporto carcerario è stata fondamentale per il loro sviluppo. Quindi ha il supporto della comunità.

I membri della comunità Carrie Gibbons e Cusi Gibbons-Ballew, madre e figlio, hanno supportato il gruppo offrendo gratuitamente spazio di archiviazione e operativo nelle loro case. Questo supporto è stato essenziale per l'operazione Athens Books to Prisoners e riflette il tipo di forte sostegno da parte della comunità locale che sostiene il gruppo in assenza di partenariati dedicati.

'Siamo rimasti davvero entusiasti del modo in cui il supporto della nostra comunità ha continuato a crescere', ha scritto Fick. 'A volte quando abbiamo finito le spese postali, abbiamo allestito un tavolo fuori dall'ufficio postale e abbiamo chiesto ai membri della comunità di aiutarli prendendo un pacchetto per spedirlo. Non eravamo sicuri di quale tipo di risposta aspettarci, ma soprattutto siamo stati elogiati con enfasi da persone di ogni estrazione sociale '.

Il gruppo è sponsorizzato dalla People's Justice League (di cui Fick è direttore e Crabb fa parte del consiglio di amministrazione), un'organizzazione no profit impegnata a potenziare gli emarginati e a lottare per la giustizia nella regione appalachiana sudorientale dell'Ohio.

Fick ha detto che preferisce libri regalo direttamente ai detenuti ogni volta che è possibile, perché alimenta un senso personale di valore e appartenenza. E molti destinatari di libri hanno espresso profonda gratitudine a Fick, Crabb e alla loro comunità di sostenitori inviando lettere di ringraziamento in risposta ai loro pacchetti.

'Mi è piaciuto leggere Tenace: arte e scritti di donne in prigione,'una donna ha scritto in una lettera a Fick. 'Le loro storie mi hanno toccato. Stai facendo un buon lavoro e sei molto apprezzato '.

'Ti scrivo per farti sapere quanto apprezzo molto i libri che hai inviato, che ho ricevuto oggi', ha detto un altro destinatario. 'Tante persone si dimenticano di noi una volta incarcerati, quindi fa una grande differenza quando qualcuno si ricorda che siamo ancora esseri umani'.

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