L'artista Tschabalala ti vuole vedere figure nere occupare spazio

Cultura

L'artista Tschabalala ti vuole vedere figure nere occupare spazio

Tschabalala parla alla curatrice Kiara Ventura dell'essere cresciuta ad Harlem, delle complessità del suo lavoro e delle sue influenze sulla storia dell'arte.

4 ottobre 2019
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Kimari Hazward
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Teen Vogue sta mettendo in evidenza il lavoro degli artisti visivi attraverso profili intimi sulle loro esperienze, carriera e muse con la nostra nuova rubrica, Art School. Ogni mese la fondatrice di Artsy Window, Kiara Ventura, conduce la discussione centrando gli artisti del colore e raccontando le loro storie attraverso uno sguardo informato.

Non ho potuto fare a meno di guardare da vicino la pila di tessuti misti sul pavimento dello studio di Tschabalala Self. C'erano jeans, lenzuola, sete, velluti e tessuto di cotone tutti insieme. La natura strutturata del suo lavoro è ciò che mi attira. Quando circondato dai suoi pezzi di grandi dimensioni, sento un senso di intimità come quando cammino nella casa di mia nonna e improvvisamente sono circondato da una serie di tessuti diversi: il morbido divano, lungo drammatico tende da soggiorno e tovaglie. Attraverso la trama e le grandi figure, Tschabalala (pronunciata sha-ba-la-la) riflette la comunità nera, la vita quotidiana nera e, soprattutto, la sua storia e verità.

Tschabalala Self è cresciuto ad Harlem, New York. Era la più giovane di cinque figli, tra cui le sue tre sorelle e un fratello cresciuto in una famiglia afroamericana dove le donne occupavano gran parte dello spazio. Tessuti, mobili antichi e gli oggetti accumulati della sua famiglia riempivano la casa. Come la più giovane, osservava sempre tutti, ascoltava le conversazioni e guardava le sue sorelle maggiori mentre disegnavano i loro abiti. Prima della sua nascita, i suoi genitori si trasferirono da New Orleans a New York City negli anni '70 in modo che suo padre potesse proseguire il suo master in scrittura alla Columbia University. Suo padre era anche un insegnante di scuola pubblica mentre sua madre era un collegamento - attraverso un programma che gestiva al Bronx Community College. Come hobby, sua madre lavorava con i tessuti, riproponendo i vecchi jeans in minigonne e persino vestendo la casa con tende appena cucite.

Kimari Hazward

Lei e i suoi fratelli ora possiedono la casa di Harlem in cui sono cresciuti.

Oggi all'età di 29 anni, Tschabalala ha mostrato il suo lavoro a livello internazionale e ha tenuto nove mostre personali. Ha ricevuto il suo B.A. dal Bard College nel 2012 e il suo M.F.A. dalla Yale School of Art nel 2015. Da allora ha soggiornato nella zona e vive e lavora a New Haven nel Connecticut, a pochi minuti da dove ha studiato in precedenza. All'inizio di quest'anno, il suo lavoro è stato esposto al MOMA PS1 come parte della sua residenza presso lo Studio Museum of Harlem. Facendo vendite da record come giovane artista, il suo lavoro ha recentemente venduto per circa $ 450.000 all'inizio di quest'anno. Con i suoi numerosi premi, mostre e risultati in mente, è messa in prima linea nella nuova generazione di artisti contemporanei sotto i 30 anni. Ma questo non sarebbe possibile senza lo scopo dei suoi dipinti e i concetti forti da cui sono costruiti .

Proprio come sua madre, Tschabalala lavora con tessuti e ripropone vecchi tessuti. Ispirata da artisti come Kara Walker, Kehinde Wiley e Mickalene Thomas, esplora la comunità nera e la figura femminile nera in particolare nei suoi dipinti e sculture, essenzialmente liberando le figure da un punto di vista limitato. Considera le figure così come sono, non come 'la perfetta figura nera', ma come figure con storie, esperienze, stress, punti di forza, debolezze, realizzazioni e cadute - umane. Contemporaneamente, crea figure nude per parlare dell'erotismo e della sessualità. 'Proprio come bere acqua e dormire, il sesso è una funzione umana fondamentale. Parlando di sessualità, puoi parlare di molte altre cose come la vanità, il desiderio, il potere ', racconta Teen Vogue.

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Tschabalala è noto per la creazione di immagini su larga scala di donne nere nude i cui corpi e curve occupano spazio sulla tela. Alcune gambe delle figure sono spalancate rivelando le loro colorate vagine e glutei. Pur trasmettendo anche la più ampia comunità nera, Tschabalala rende costantemente la figura il soggetto principale in quanto si trovano di solito su uno sfondo a tinta unita semplice. Anche quando vestito, il linguaggio del corpo delle figure è aperto. Giocando con planarità, silhouette, dimensione e tessuti multistrato, Tschabalala esplora in modo astratto la figurazione rendendo i corpi allungati, alti e larghi con una forte enfasi sul loro contorno.

Kimari Hazward
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'Cerco di comunicare la verità con il mio lavoro', afferma. 'Faccio le mie figure basate su sentimenti davvero complessi, a volte quelle cose sono avvolte da pensieri negativi, pensieri positivi, paure, ansie e vulnerabilità. Non tutto è forza, potenza, felicità e gioia perpetue '.

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La tavolozza dei colori di Tschabalala riflette le strade rumorose di Uptown New York: rossi luminosi, gialli, arancioni, blu mescolati a tonalità di pelle nera e marrone. Il suo lavoro riflette le storie delle strade di Harlem che sono intrinsecamente le storie delle persone in tutta la diaspora africana: comunità afro-americane, caraibiche, africane e afro-latine che si sono tutte fatte strada per chiamare Harlem ... casa.

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L'artista racconta una storia multidimensionale. Mentre alcuni potrebbero pensare a prima vista che il suo lavoro stia semplicemente celebrando la figura e la comunità nere, lei supplica di dissentire: 'Non tutto richiede una celebrazione. Se tutto facesse, ciò significherebbe che nulla lo farebbe. Quindi cerco di lasciare spazio a sentimenti e delusioni non corrisposti. Penso che le persone non apprezzino la verità quanto dovrebbero. La verità è l'unica cosa che la gente dovrebbe chiedere ... la verità è liberazione '.

Tschabalala lancia il dialogo di occupare spazio non solo per positività e celebrazione, ma anche per conversazione aperta, trasparenza e confronto delle questioni. Con una franchezza senza paura, Tschabalala confronta i suoi spettatori con narrazioni complesse.

Aggiungendosi al lignaggio degli artisti di Harlem nel corso della storia dell'arte, Tschabalala parla anche con il Rinascimento di Harlem e il movimento delle arti nere guardando le opere di artisti importanti come Faith Ringgold e Jacob Lawrence.

'Qualcuno che è una parte importante della mia estetica e che mi ha dato la fiducia necessaria per lavorare con i tessuti è Faith Ringgold', afferma Tschabalala. 'È un'artista di cui sono completamente innamorato. Sto anche pensando a come Jacob Lawrence parla di figurazione e silhouette mentre trasmette la vita quotidiana dei neri '.

Loosie in the Park | Flashe, acrilico, tessuto e tela dipinta su tela | 8 (H) 7 (W) 2019

COPYRIGHT: JOSHUA WHITE / JWPictures.COM

Uno sguardo alla sua libreria dello studio d'arte rivela il suo interesse per gli artisti neri che hanno fatto passi da gigante nell'arte moderna e contemporanea come Bill Traylor, Clementine Hunter, Wangechi Mutu, Carrie Mae Weems e Howardena Pindell. La storia è un elemento importante per l'arte di Tschabalala e quando le viene chiesto dei consigli che darebbe agli artisti, lei risponde: 'La cosa più importante da fare è sviluppare la tua voce unica. È importante contribuire con qualcosa di nuovo, ma a volte qualcosa di nuovo può davvero essere solo una riorganizzazione di molte cose del passato. C'è un verso OGB (Ol 'Dirty Bastard) di una canzone che dice qualcosa come' Vedi che non è qualcosa di nuovo '. Uscirà dal nulla, no! Questo è qualcosa di vecchio! E sporco! ' Ed è quello che provo per il mio lavoro, è solo qualcosa di vecchio! ', Ride e continua dicendo:' Il tuo lavoro deve parlare con la storia se vuoi che abbia rilevanza per il futuro '.

Con questa lente informata, Tschabalala ci ricorda che nulla è monodimensionale. Come umani, abbiamo tutti una storia: i nostri alti e bassi. Il mondo non girerà mai senza un senso una realtà. Ripara l'arte e la vita, che è ciò che attira così tante persone in lungo e in largo per il suo lavoro. 'Le mie figure hanno lo scopo di creare comprensione multidimensionale, complesse conversazioni multistrato su figura, identità, sfida e desiderio. Voglio che le persone guardino il lavoro e pensino 'Sembra sincero, sincero. Posso identificarmi con questo. ' Non voglio fare figure che sono il sé aspirazionale delle persone. Non voglio nemmeno giocare alle Olimpiadi dell'oppressione con il mio lavoro. Non voglio feticizzare la vittimizzazione nera. Non voglio giocare a nessuno di questi tipi di giochi. Voglio solo raccontare la mia storia '. Abbattendo le pareti intimidatorie del mondo dell'arte, Tschabalala lo racconta così com'è e dice la sua pura verità, che è ciò che rende lei e il suo lavoro così contemporanei.

Puoi vedere di persona il lavoro di Tschabalala Self alla Pilar Corrias Gallery di Londra (apertura dal 2 ottobre al 9 novembre 2019) e successivamente l'anno prossimo alla sua mostra personale al Baltimore Museum of Art nel 2020.