L'odio americano di Arjun Singh Sethi ha dato all'odio sopravvissuti al crimine come Taylor Dumpson la possibilità di raccontare le proprie storie

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Arjun Singh Sethi's American Hate Ha dato all'odio sopravvissuti al crimine come Taylor Dumpson la possibilità di raccontare le proprie storie

'L'odio è reale; l'odio fa male. L'odio e il razzismo sono problemi di salute pubblica e affrontarli è la nostra responsabilità collettiva '.

11 dicembre 2018
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Les Talusan e Susan Walsh / Associated Press
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'L'odio è in ogni aspetto della vita americana', Arjun Singh Sethi, direttore di American Hate: Survivors Speak Out, racconta Teen Vogue. Ecco perché ha perseguito un ambizioso progetto per dare alle vittime dell'odio la possibilità di raccontare le loro storie alle loro condizioni.

'È stato davvero importante per me documentare questo momento e incontrare i sopravvissuti nelle loro case, case di culto e centri di comunità, motivo per cui ho preso la strada l'anno scorso e ho incontrato sopravvissuti in tutto il paese', spiega. 'Volevo sapere come stavano vivendo questo momento doloroso, l'impatto di questo clima su di loro e come stavano resistendo e ricostruendo nonostante tutto'.

Il libro di Sethi, uscito a luglio e sta generando un ronzio di fine anno, è una raccolta di testimonianze di persone che sono state prese di mira per la loro razza, la loro religione o altri aspetti della loro identità. In un momento in cui un diverso gruppo emarginato viene messo sotto attacco apparentemente ogni giorno, Sethi afferma di voler andare oltre il ciclo di notizie quotidiane.

'Molti sopravvissuti ritengono che le loro storie siano sfruttate e trafficate dai media, dal pubblico e dai politici', afferma. 'Troppo spesso le storie dei sopravvissuti sono scritte e raccontate da persone che non le capiscono e non assomigliano a loro - motivo per cui ho deciso di utilizzare il formato testimoniale'. Sethi dice di aver incontrato i sopravvissuti con cui ha lavorato sul loro territorio, di aver condotto le interviste che ha modificato in testimonianze e poi di dare ai sopravvissuti che ha lavorato con la possibilità di modificare ciò che ha messo insieme.

'I sopravvissuti hanno avuto l'ultima parola dopo ciò che è stato incluso e, uniformemente, hanno il potere di avere le loro storie con le loro stesse parole incluse in questo libro', dice. Il ragionamento alla base dell'approccio in prima persona alla copertura di questi incidenti era ovvio per Sethi.

'L'odio è reale; l'odio fa male. L'odio e il razzismo sono problemi di salute pubblica, e affrontarli è la nostra responsabilità collettiva ', spiega, continuando a dire che c'è di più oltre alla semplice responsabilità degli individui.

'Spero anche che le persone comprendano il legame tra violenza di stato e violenza di odio', afferma, menzionando in particolare che le politiche del presidente Donald Trump incoraggiano e rafforzano i sistemi in cui questi incidenti possono accadere. 'Spero che i lettori imparino dalle storie dei sopravvissuti', afferma Sethi.

Sethi ha condiviso un estratto del suo libro con Teen Vogue: Una testimonianza di Taylor Dumpson, l'ex presidente del corpo studentesco il cui primo giorno intero in carica comprendeva un incidente che sarebbe stato indagato come un crimine di odio. Dumpson, la prima donna di colore a ricoprire la presidenza del governo studentesco alla American University (AU), trascorse il suo primo giorno a occuparsi di cappio e banane appese in giro per il campus, come Il Washington Post segnalati.

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Sethi dice che pensa che Dumpson sia coraggioso e coraggioso, dicendo che aveva 'una chiarezza sorprendente del pensiero sul perché fosse presa di mira e su come la comunità potesse guarire andando avanti'.

'Ci sono così tanti sopravvissuti all'odio e alla violenza nell'odio in questo paese che avevano tutte le ragioni per voltare le spalle all'America', dice Sethi Teen Vogue. 'Ma non lo fanno. Continuano a ricostruire, sopportare e modellare un mondo migliore per se stessi, le loro comunità e tutti noi. E, davvero, dovremmo tutti seguire il loro esempio '.

Leggi la storia di Dumpson dal libro di Sethi, di seguito.

Estratto da American Hate scritto da Taylor Dumpson e curato da Arjun Singh Sethi:

Ho deciso di candidarmi per il presidente del governo studentesco. Avevo già aderito a numerosi consigli e circoli organizzativi nel campus ed ero pronto a fare il passo successivo. L'ufficio studentesco e la politica non sono per tutti, ma pensavo di poter fare la differenza in UA e nella capitale della nazione. Sarei la prima donna di colore ad essere la studentessa presidente del governo dell'UA nella sua storia più che centenaria, e servirei proprio in fondo alla strada da un presidente che predicava l'odio.

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C'erano quattro candidati in totale; Ero l'unico nero. L'intera stanza è scoppiata quando hanno annunciato la mia vittoria. Vedere le matricole urlare per l'eccitazione perché avevano un presidente che assomigliava a loro significava il mondo per me. Ho vinto con soli 129 voti. Ho prestato giuramento il 30 aprile 2017.

La mattina successiva, il 1 ° maggio, sono state trovate banane appese a cappi di corda di nylon nero in almeno tre punti separati nel campus di UA. Le banane sono state contrassegnate con le lettere 'AKA', l'abbreviazione della sorority storicamente nera Alpha Kappa Alpha, di cui sono membro. Una delle banane recitava 'Harambe bait', un riferimento al gorilla ucciso allo zoo di Cincinnati nel 2016. Le banane erano sparse in tutto il campus; uno di loro era proprio accanto ai dormitori delle matricole. Un video granulare mostrava una persona con un berretto appeso tra le 4 e le 6 del mattino. L'FBI e il DOJ lo stanno indagando come un crimine di odio.

L'intera comunità nera è stata presa di mira quel giorno. Così era ogni comunità vulnerabile del campus, tutto il mio primo giorno in ufficio. Doveva essere un nuovo inizio. Invece, hanno cercato di buttarci giù. Ero scioccato e arrabbiato. Mio padre mi ha detto di tenere la testa alta e mi ha ricordato che mi ero guadagnato il titolo di presidente del governo studentesco. Mi sono rotto al telefono mentre parlavo con mia madre di quello che è successo. Entrambi sono venuti in Australia più tardi quel giorno per stare con me. Ho sempre avuto qualcuno al mio fianco in quei primi giorni. Avevo una faccia coraggiosa all'esterno, ma ero rotto dentro.

Pensavo che il peggio fosse alle mie spalle. Per quattro giorni di fila, avevo dormito o mangiato a malapena, e non vedevo l'ora di riposarmi bene. Ma quando sono tornato a casa, ho ricevuto un'e-mail che mi diceva che ero stato cibernetico al Stormer giornaliero, un sito neo-nazista con un pubblico molto attivo e odioso. Non avevo mai sentito parlare del sito web, ma interi articoli su di esso sono stati scritti su di me. Sono stato chiamato un 'agitatore di negri' e 'negress'. Qualcuno mi ha fotografato sulla testa secchi di KFC. Non so quante immagini e articoli siano apparsi alla fine perché ho smesso di controllare. Era la mia prima notte da solo dal crimine d'odio nel campus.

Guardando indietro, posso dirti che ogni atto di amore e compassione contava. Diversi studenti provenienti da così tante comunità diverse si sono radunati per condannare l'odio nel campus. Ho ricevuto innumerevoli lettere, e-mail e messaggi di supporto da tutto il mondo. Ne tengo molti in un barattolo di pensieri positivi; mi danno sempre conforto.

Abbiamo bisogno di quel tipo di unità e solidarietà per resistere alla retorica odiosa e alle politiche dell'amministrazione Trump. Ho protestato così tante volte a Washington, DC, e sono sempre incoraggiato dalla diversità dei problemi e delle persone lì rappresentate. Dovremmo protestare contro il divieto dei musulmani, le espulsioni di massa, la revoca dei diritti dei transessuali, l'assalto alle cure sanitarie e tutti gli altri modi in cui le comunità sono sotto tiro. Sono anche orgoglioso della diversa coalizione che rappresento in UA. Lavoro a stretto contatto con studenti neri, ebrei, musulmani, strani, disabili e privi di documenti. I suprematisti bianchi non vengono per uno di noi. Stanno arrivando per tutti noi.

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