Allison Riggs: un giorno nella vita di un procuratore per i diritti di voto

Politica

Allison Riggs: un giorno nella vita di un procuratore per i diritti di voto

Dai suoi numerosi voli campestri alla preparazione di argomenti per il tribunale federale.

15 gennaio 2020
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Allison Riggs
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A tutti ci viene chiesto cosa vogliamo essere da grandi, ma è difficile rispondere a questa domanda se non sappiamo esattamente cosa comportano le nostre aspirazioni di carriera. Cosa serve per essere un guru finanziario? Come organizzano gli organizzatori? Cosa significa veramente essere un aiutante politico? Per darti un'idea dei modi in cui i tuoi idoli e colleghi eseguono il lavoro, le nostre serie, Il trambusto, ti porterà dietro le quinte di diverse carriere per darti un'idea di come sia effettivamente avere il lavoro dei tuoi sogni.

Allison Riggs non è intimidita da molto. Come capo del programma dei diritti di voto presso la Southern Coalition for Social Justice, ha discusso casi nei tribunali federali negli Stati Uniti meridionali - e anche davanti alla Corte suprema. Il pesante carico di lavoro di Riggs le impone di attraversare il paese, rispondere alle chiamate dei giornalisti e ascoltare registrazioni di discussioni orali mentre salta tra gli hotel e le sale di attesa degli aeroporti. Questo programma frenetico può essere svuotante e la tiene separata dal suo cucciolo, ma è motivata dalla lotta per fermare la soppressione degli elettori e riparare il nostro governo 'rotto'. Qui, Riggs ci mostra com'è davvero una giornata come avvocato per i diritti di voto.

Mercoledì 7 agosto ho discusso di una causa relativa ai diritti di voto nella Court of Appeals del Quinto Circuito. Inizialmente, l'argomento era stato programmato per essere tenuto a New Orleans il 12 luglio, ma è stato cancellato a causa di un uragano. L'argomento è stato riprogrammato per Houston in un giorno in cui avrei dovuto essere in vacanza - in Europa! Inutile dire che ho dovuto riorganizzare il mio programma di ferie, cambiando i miei voli per spostarmi di qualche giorno per adattarmi alla nuova data dell'argomento.

4:30: Svegliati! Mi sveglio sempre la mattina presto per discutere di casi su cui potrei chiedermi, perfezionare le mie note argomentative e esercitarmi con le risposte pithy alle domande attese. Questo inizio precoce è un po 'più facile dato che sono ancora in Grecia (48 ore fa, ero ad Atene - sorridimi, Scotty!). Sono tornato a Raleigh-Durham, dove risiedo, alle 20:00 lunedì e partì per Houston alle 7 di martedì.

5:00 di mattina.: La caffettiera della camera d'albergo fallisce. Ho strappato il sacchetto con il caffè e ho rotto il filtro preconfezionato che conteneva il caffè. Sono giù nella hall in cerca di caffè gratuito (devo amare la vita senza scopo di lucro!). L'addetto alla reception è molto gentile, e probabilmente si sente dispiaciuto per me, quindi mi aggancia.

7:00.: Sono stato su aerei Un sacco negli ultimi giorni, quindi mi dirigo nella piccola palestra dell'hotel. Ascolto l'audio da un moot che ho fatto il mese scorso (i moot sono argomenti di pratica: ti aiutano ad anticipare le domande e a cristallizzare buone risposte alle domande attese). Registro sempre i moot sul mio telefono in modo da poterli ascoltare in seguito. Se ascolto me stesso, posso pensare a come stringere le risposte o evitare i tic negli schemi linguistici. Inoltre, devo multitasking per rimanere sano di mente. Ho discusso due casi della Corte Suprema degli Stati Uniti nell'ultimo anno o giù di lì, e probabilmente ho ascoltato centinaia di registrazioni di discussioni orali su un'ellittica.

9:30 del mattino.: Il mio collega Jaci viene nella mia camera d'albergo per rispondere ad alcune domande irrisolte. È sorprendente a volte quanto sia difficile decidere la risposta giusta a una domanda attesa, ma spesso sto discutendo di questioni di legge instabili, quindi non c'è sempre una risposta facile. Parliamo per circa un'ora, e io sono quasi pronto come non lo sarò mai!

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11:30: Mi dirigo verso l'atrio per controllare, sistemo i miei bagagli dietro la scrivania e ottengo un'ultima dose di caffeina. Lo stesso gentile receptionist mi dice che sono carina; Le dico che questo è il mio noioso aspetto da tribunale: abito gonna blu scuro, scocca color crema, tacchi conservati e collant. Ho abiti adatti ad ogni colore dell'arcobaleno e adoro indossare colori vivaci per parlare di eventi. Ma sono una donna dall'aspetto giovane in un campo dominato da vecchi bianchi. Se indosso qualsiasi colore in un'aula di tribunale, ricevo commenti sgradevoli sulla mancanza di gravitas (lo giuro - è successo!). Inoltre, i collant sono un'invenzione del diavolo!

12:15: Jaci e io siamo ora al tribunale federale. Mi piace essere molto presto per litigare, poiché essere precipitato mi butta via. Siamo il secondo argomento del pomeriggio e il primo argomento non inizia fino alle 13:00. Sosterrò che tutti gli elettori in Texas dovrebbero avere un voto altrettanto potente; proprio ora, gli elettori nelle aree rurali hanno una forza di voto superiore a 20 volte quella degli elettori nelle aree urbane di San Antonio.

13:30: Il primo argomento si sta concludendo. La giuria dei tre ricorsi ha posto molte domande. Non mi innervosisco prima di comparire in tribunale, ma sento l'enormità della fiducia che i miei clienti hanno riposto in me e quanto sia importante che vengano eletti alle elezioni in modo equo.

2:30 del pomeriggio.: L'argomento è terminato. È sempre una corsa a discutere davanti a stimati giudici federali, in particolare a giudici d'appello. Potrei non essere sempre d'accordo con le loro ideologie (e questo è il Quinto circuito, un circuito notoriamente conservatore, quindi è sicuro dire che c'è molto spazio ideologico tra noi), ma questo è il tipo di cose che gli studenti di legge sognano di fare. Quindi sono sempre stupito dal processo e dalla formalità, e sono grato per l'opportunità di fare argomenti in cui credo. Ora fuori all'aeroporto.

Riggs prende una chiamata nel suo ufficio nella Carolina del Nord

Allison Riggs

15:45: Sto cercando in aeroporto qualcosa di sano da mangiare. Ho mangiato un bar KIND intorno alle 6 del mattino, ma da allora non ho più avuto nulla. Non mi piace dare al mio stomaco l'opportunità di arrabbiarmi quando ho una grande discussione. Trovo un sandwich di tacchino che sembra passabile, se estremamente costoso. Mi sono cambiata dal mio abito in comodi abiti da viaggio: leggings, scarpe da ginnastica e una felpa. Ho sempre freddo sugli aeroplani.

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16:30: Sorpresa! Le mie 17:00 il volo è già in ritardo. Passo metà della mia vita a occuparmi di voli in ritardo. Quando ho iniziato a praticare e mi è stato chiesto di viaggiare attraverso il Sud per lavoro, ho pensato che fosse così affascinante. Durò circa sei mesi. Mi piace ancora esercitarmi in tutta la regione, ma sarei più felice se qualcuno potesse perfezionare il teletrasporto o qualcosa del genere. Non sono davvero un Star Trek drogato, lo giuro.

18:00: Il mio volo finalmente lascia Houston. Mi collegherò attraverso Miami e sarà stretto. Ma per fortuna il mio cancello di partenza è a pochi passi di distanza.

18:30: GAH! Non molta fortuna. Utilizzando l'aereo WiFi, controllo lo stato del mio volo da Miami a Raleigh-Durham. Ho notato che hanno cambiato il nostro cancello di arrivo in un terminal che è il più lontano possibile dal mio cancello di partenza. Immagino che farò un po 'più di allenamento cercando di scappare. Cerco di distrarmi con una rivista trash che ho comprato all'aeroporto di Houston, scavando in una storia sulla festa per il sesto compleanno di Prince George (sono una ventosa per i reali britannici).

09:00.: Sono appena atterrato a Miami. Il mio volo parte tra 30 minuti. Devo tirare il culo!

21:15: Ce l'ho fatta! Mi dispiace però aver scelto di indossare una felpa, dato che sono piuttosto fradicia di sudore. Ho davvero bisogno di ricominciare a correre.

22:00: Mi sono imbattuto in prima classe perché sono un volantino super frequente. Per tutti gli angoli di risparmio che dobbiamo tagliare, lavorando per una piccola organizzazione no profit, questo è un bel vantaggio. Inoltre, ho fame e mi stanno dando noci e biscotti caldi! Non sono un intenditore di vini, ma penso che questo vino bianco sia piuttosto terribile. Allo stesso modo, devo tornare a casa una volta atterrato.

23:39: Nonostante il mio ritardo da Houston, sono tornato in tempo al mio aeroporto di partenza! E vivo volutamente molto vicino all'aeroporto (vedi: viaggiatore molto frequente). Potrei tornare a coccolare il mio cane prima di mezzanotte.

23:59: Le coccole canine alla fine di una lunga giornata sono le migliori! Quindi è sapere che anche se le ore sono lunghe e il viaggio è stressante, ciò per cui sto combattendo è fondamentale. Il nostro governo è infranto e noi siamo quelli con il potere di risolverlo. Ma ciò richiede che a tutti venga data la giusta opportunità di partecipare al processo politico e che troppi politici vogliono solo continuare a modo loro, senza essere contestati. Le probabilità possono essere contro di me in questo caso particolare, ma l'arco si piega, sebbene lentamente, verso la giustizia.

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