Il documentario 'After Parkland' mostra la vita oltre i titoli dei sopravvissuti al tiro a segno

Politica

'Volevamo dare testimonianza di come le famiglie iniziano a trovare un significato quando gran parte di ciò che era prezioso nella tua vita viene portato via così all'improvviso'.

Di Emma Sarran Webster

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16 maggio 2019
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È una scena abbastanza familiare, per quanto riguarda i preparativi per la danza scolastica: mentre il suo appuntamento viene aiutato con il suo papillon, Victoria Gonzalez si trova davanti allo specchio, aggiungendo gli ultimi ritocchi al suo updo - incluso assicurarsi che i delicati fiori siano a posto solo così. Solo che i fiori non sono solo accessori carini che Victoria ha comprato al suo fiorista locale quel giorno; il respiro del bambino sono pezzi di un bouquet del suo defunto fidanzato, Joaquin Oliver, che è stato assassinato il 14 febbraio 2018, una delle 17 persone uccise in una sparatoria di massa alla Marjory Stoneman Douglas High School di Parkland, in Florida.





'Questi piccoli bianchi provengono dal primo mazzo di fiori che Joaquin mi ha mai procurato', ha spiegato Victoria alla telecamera. 'Si è presentato alla mia porta dopo che mi hanno tolto i denti del giudizio, ed era seduto lì sul mio gradino con loro tra le mani'. Con un'ultima spazzata di lacca, si guarda allo specchio: 'Okay, siamo pronti. Erano buoni'.

Victoria si stava dirigendo al ballo di Stoneman Douglas, con il migliore amico di Joaquin Dillon McCooty, che si tenevano insieme, come lo erano stati negli ultimi tre mesi dalle riprese, mentre continuano a lavorare sul dolore, a far fronte alle riprese e ad andare avanti con le loro vite .

Quel giorno, in un'altra casa di Parkland, Andrew Pollack incontrò un gruppo di ragazze mentre scattavano le foto del pre-ballo e partivano per la danza. Lo hanno invitato ai festeggiamenti pre-dance; ma sua figlia, Meadow - che morì dopo essere stata colpita nove volte - sarebbe stata lì solo nello spirito. Le sue amiche l'hanno onorata con tatuaggi temporanei sul suo nome sulla schiena e hanno invitato Andrew a partecipare ai festeggiamenti pre-dance.

'Le ragazze volevano che andassi', disse alla telecamera. Sperava che si divertissero, disse, ma per lui, 'è stato brutale, non vedere mia figlia lì'.

Questi momenti molto intimi sono stati tutti catturati dalla telecamera come parte di un nuovo documentario Dopo Parkland, presentato di recente al Tribeca Film Festival di New York City e al Hot Documents International Documentary Festival di Toronto. Ci mostra parti delle storie della comunità che non abbiamo visto molto: le parti tra i momenti principali, catturate dai cineasti, Emily Taguchi e Jake Lefferman, che inizialmente si recarono a Parkland per un incarico per l'ABC Nightline.

'Purtroppo, in passato abbiamo svolto incarichi di tiro di massa', dice Jake Teen Vogue. 'Dopo ogni cosa, ti rimangono ... queste domande su come sarà il domani dopo che le telecamere se ne andranno, o come sarà la prossima settimana o mese per una famiglia che è in lutto e ha questo vuoto nella sua vita ora e in che modo una comunità inizia a ricostruire '?

'Penso che volessimo dare testimonianza di come le famiglie iniziano a trovare un significato quando gran parte di ciò che è stato prezioso nella tua vita viene portato via così all'improvviso', dice Emily.

Emily e Jake furono costretti a fare il film dopo aver parlato con i sopravvissuti nell'immediato dopo; a partire da Sam Zeif, un anziano di Parkland i cui messaggi con suo fratello durante il blocco sono diventati virali. 'Siamo rimasti entrambi sorpresi dalla sua articolosa capacità di descrivere ciò che ha passato', afferma Jake. 'Ne siamo rimasti stupefatti. Era come se l'aria fosse risucchiata fuori dalla stanza. E il fatto che Sam così presto potesse capire perché fosse importante usare la sua voce per mantenere viva la memoria del suo amico Joaquin (Oliver); per assicurarsi che tutti nel paese e nel mondo comprendessero cosa hanno attraversato e perché non può succedere di nuovo '.

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Oltre a Victoria, Dillon e Sam, Emily e Jake hanno filmato la matricola Brooke Harrison, che era nella prima classe che è stata attaccata. 'Eravamo interessati a distogliere lo sguardo dai titoli dei giornali, guardare le famiglie che erano davvero intimamente connesse a ciò che era accaduto e forse non stavano ottenendo la stessa esposizione', dice Jake. 'Ed è stato importante per noi esplorare la prospettiva dei genitori', motivo per cui hanno anche filmato Andrew Pollack, così come il padre di Joaquin, Manuel Oliver.

Per Sam, dice Teen Vogue che Emily e Jake - che hanno filmato tutto da soli, senza un equipaggio più grande - inizialmente erano 'solo un altro gruppo di persone che mi seguivano per aiutarmi con (la mia missione'), ma mentre le riprese del documentario continuavano, hanno stretto una relazione più stretta. In effetti, Sam ha incontrato l'intera famiglia di Emily.

'Rimanendo più a lungo ... abbiamo iniziato a costruire un rapporto di fiducia con le famiglie che ha continuato a consentirci nella loro vita e in questi momenti molto, molto difficili', afferma Emily. 'Stavamo anche iniziando a vedere i momenti davvero toccanti di come la comunità si riunisce e ricostruisce e mette un piede davanti all'altro'.

Quei momenti includevano il viaggio di Sam a scuola il primo giorno dopo le riprese, la discussione di Brooke con sua madre sull'apparente inutilità delle esercitazioni di tiratori attivi e il viaggio di Manuel mentre continuava ad allenare la squadra di pallacanestro di Joaquin, su cui erano presenti sia Sam che Dillon.

'È stato un privilegio che queste famiglie ci aprissero le porte durante quei momenti tranquilli e qualcosa che non prendiamo alla leggera', dice Jake.

Dice Brooke Teen Vogue che i cineasti erano 'molto rispettosi' e hanno chiarito che se lei o gli altri sopravvissuti volevano interrompere le riprese, o se non volevano condividere qualcosa, quella era la loro prerogativa - e quel rispetto, dice, era un grande il motivo per cui 'è rimasta bloccata con loro e voleva continuare a condividere con loro ... Sapevamo che non ci avrebbero spinto a (fare) qualsiasi cosa che non volevamo fare'.

Ma non si trattava solo di rispetto. Per Brooke, il processo di parlare con Emily e Jake della sua storia ed esperienze è stato terapeutico. 'Penso che le persone sottovalutino davvero quanto sia potente parlarne e far arrivare tutto questo', dice.

Spiega con quale frequenza si sente innescata - da tutto, da un colpo alla porta a un'esercitazione antincendio - mentre si trova nel campus, e che lei e altri studenti non ritengono che la scuola abbia fornito un sostegno adeguato; in particolare a seguito di due morti studentesche per apparente suicidio. 'Hanno ottenuto consulenti per il dolore (e) hanno ottenuto terapisti, ma non è ciò di cui abbiamo bisogno', afferma. 'Abbiamo bisogno di persone che si sono trovate in situazioni di tiro di massa, che comprendano in qualche modo cosa significhi perdere qualcuno, vedere qualcuno morire proprio davanti a te, proprio dietro di te, per far sparare a qualcuno tre volte vicino a te.

'Vogliono continuare a trattarci come bambini quando nessuno di noi è più un bambino. Abbiamo dovuto crescere tutti per questo '.

Jake afferma che After Parkland - che è in procinto di essere potenzialmente distribuito nei cinema - potrebbe potenzialmente 'essere una risorsa educativa per le comunità, in termini di come affrontare questi problemi e come affrontare gli impatti duraturi del trauma'.

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È certamente qualcosa che sarebbe rilevante ben oltre la comunità Stoneman Douglas. Nell'anno successivo a Parkland, 1.200 bambini di età inferiore ai 18 anni furono uccisi da pistole negli Stati Uniti. Nelle due settimane in cui After Parkland fu proiettato a Tribeca e Hot Docs, si verificarono due sparatorie di massa: una alla sinagoga di Chabad of Poway in California e una all'Università della Carolina del Nord a Charlotte. La settimana seguente, uno studente è morto e altri otto sono rimasti feriti in una sparatoria alla STEM School Highlands Ranch in Colorado.

'È davvero difficile quando vedi quegli avvisi sul tuo telefono', dice Emily. 'È lo stesso senso di terrore che abbiamo avuto quando è successo Parkland. Ricevi l'avviso, ti sintonizzi e inizi a sentire cosa è successo. Vedi quelle stesse immagini di persone che fuggono da un edificio. Vedi le stesse immagini di auto della polizia che circondano il sito ed è davvero, davvero ... difficile '.

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