Il lavoro di uno studente di medicina mostra le conseguenze della separazione familiare

Politica

Ashtyn Tayler sta trattando i bambini mentre vengono rilasciati da un centro di detenzione per immigrazione, esponendo nel contempo i mali della politica di tolleranza zero di Trump.

Di Sarah Emily Baum

cheveux bleu vert
1 agosto 2018
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest
Claire Scoville
  • Facebook
  • cinguettio
  • Pinterest

In un centro di tregua a McAllen, in Texas, il 24enne Ashtyn Tayler si inginocchiò per guardare negli occhi una bambina di cinque anni che aveva bisogno del suo aiuto. La ragazza aveva attraversato il confine con sua madre, era entrata nel centro di elaborazione delle pattuglie di frontiera degli Stati Uniti ed era uscita denutrita, disidratata e assolutamente terrorizzata.





Ashtyn, uno studente premiato all'Università del Texas a Dallas e un volontario medico a McAllen, racconta Teen Vogue che sapeva che se la ragazza non avesse avuto liquidi presto, si sarebbe ammalata molto rapidamente. Era già ammalata.

In effetti, la ragazza ha rifiutato di mangiare o bere per giorni, dice Ashtyn. Era troppo traumatizzata per lasciare che i volontari le prestassero le cure mediche di cui aveva bisogno. 'Non voleva che nessuno la toccasse. Si rannicchiò accanto a sua madre piangendo e urlando ', dice Ashtyn.

Ashtyn si inginocchiò e lei si trovò faccia a faccia con la ragazza, che allungò la mano e le toccò la coda. 'Mi piacciono i tuoi capelli', le disse Ashtyn. 'Vuoi del succo? Posso bere un po 'di succo con te'.

Osservando la bambina faccia a faccia, Ashtyn dice: 'È stato il primo momento in cui ho visto uscire un bambino vero e proprio al contrario di questa persona che era traumatizzata e spaventata'.

Solo dopo un'ora e mezza di persuasione furono in grado di convincere la bambina ad accettare cure mediche e un po 'di succo. Quando ciò è accaduto, Ashtyn dice che la madre della ragazza ha iniziato a piangere. Disse agli operatori di sollievo: 'Sei la prima persona che è stata gentile con mio figlio da quando siamo qui'.

Migliaia di bambini che arrivano negli Stati Uniti sono stati colpiti dalla politica di tolleranza zero del presidente Donald Trump contro gli immigrati, che punisce efficacemente molte famiglie che vengono negli Stati Uniti in cerca di asilo. Vi sono state notizie dilaganti di violazioni dei diritti umani e maltrattamenti di famiglie immigrate sotto l'amministrazione Trump, che hanno scatenato proteste a livello nazionale.

Quando decise di fare volontariato per aiutare le famiglie del centro, Ashtyn sapeva che la situazione al confine tra Stati Uniti e Messico era terribile. Ha guidato per 506 miglia dalla sua casa di Dallas a McAllen per fare volontariato, fornendo assistenza medica per 12 giorni. La maggior parte delle persone che ha curato proveniva dall'impianto di trattamento dell'immigrazione di McAllen, noto localmente come 'Ursula' per la strada in cui si trova. Dopo un periodo iniziale di 12 giorni di volontariato a giugno, Ashtyn è tornata a McAllen a luglio per continuare a documentare le storie degli immigrati e fornire assistenza medica, e tornerà di nuovo nelle prossime settimane.

Ashtyn afferma di aver assistito a funzionari doganali e di protezione delle frontiere (CBP) che lasciano ogni mattina dalle 100 alle 150 persone dal rifugio alla stazione degli autobus con nient'altro che un braccialetto alla caviglia e un biglietto dell'autobus. Quindi i lavoratori di sollievo andavano a piedi alla stazione degli autobus per portarli al centro per chiedere aiuto. Per ogni individuo? Ashtyn ha preso appunti dettagliati sulla sua salute fisica e mentale.

'Tutti quelli che sono entrati erano disidratati, avevano la febbre e sembravano malandati. So che il viaggio ti fa questo, ma non è lì che si è fermato ', dice Ashtyn. Ha anche notato che coloro che hanno trascorso più tempo a Ursula tendevano ad essere nelle peggiori condizioni.

Ashtyn ha anche registrato le esperienze dei pazienti. Descrivevano Ursula come un magazzino di cemento con un posto dove dormire solo il pavimento, solo due piccoli pasti e una bottiglia d'acqua al giorno e cattive condizioni igieniche. Ai residenti è stato negato un cambio di vestiti o un posto dove fare il bagno. Una giovane madre disse ad Ashtyn che era stata detenuta a Ursula per 11 giorni, e in quel momento non era stata in grado di lavare se stessa o il suo bambino.

Annuncio pubblicitario

In risposta a queste osservazioni, il CBP ha fornito Teen Vogue con una copia delle norme nazionali su trasporto, scorta, detenzione e ricerca (TEDS) che stabilisce le linee guida per le condizioni sanitarie, umane e sanitarie durante la detenzione. Secondo TEDS, ogni persona all'arrivo al centro di elaborazione del CBP riceve uno spuntino e una bevanda, i pasti vengono nutriti tre volte al giorno e tutti i minori e le unità familiari hanno accesso immediato all'acqua e agli snack per tutta la durata del loro soggiorno al trattamento centro. Il CBP rileva inoltre che le docce vengono offerte alle famiglie e ai minori a giorni alterni, i loro vestiti vengono lavati e ricevono abiti temporanei mentre i loro abiti personali vengono lavati e quindi restituiti.

I registri del CBP indicano la sua conformità a tali regolamenti.

Tuttavia, Ursula è stata a lungo oggetto di controllo da parte dei media per le accuse di condizioni scadenti, diventando sinonimo di pratiche di immigrazione denunciate come la separazione familiare e di notizie sull'accoglienza di bambini nelle gabbie. Tuttavia, Ashtyn non ha mai anticipato il tipo di sofferenza che avrebbe visto a McAllen, come dover trattare un bambino con 'un'eruzione da pannolino incrostata, benvenuta e piangente, da un lato all'altro fino al petto'. La madre della bambina era frenetica perché 'non ha fatto nulla per il suo bambino' mentre era a Ursula. 'Non le era stato permesso', dice Ashtyn.

renate dolphin yearbook photo

Un'altra madre ha detto ad Ashtyn che sua figlia malata è stata presa dalla loro famiglia e messa in quarantena in una 'cella frigorifera'. Non hanno più avuto sue notizie per cinque giorni. (Ashtyn ha osservato che nella sua esperienza medica, la pratica di collocare i pazienti in cosiddette 'scatole fredde' può in effetti inibire il processo di guarigione.)

Un portavoce della US Customs and Border Patrol (CBP) racconta Teen Vogue, 'NOI. La protezione delle dogane e delle frontiere è fortemente in disaccordo con le accuse e sottolinea che queste affermazioni non rappresentano quelle che sappiamo essere le condizioni e i processi effettivi nelle nostre strutture. CBP prende sul serio tutte le accuse e indaga su tutti i reclami formali e i nostri dipendenti svolgono i loro compiti con dedizione e onore '.

I registri del CBP hanno anche osservato che il personale medico è presente presso il CBP 24 ore al giorno e valuta ogni persona all'arrivo.

Ma gli incontri di Ashtyn raccontano una storia diversa. Dice di aver curato un bambino che è stato portato d'urgenza in ospedale dal centro di tregua a causa di un grave attacco d'asma. '(Sua madre) ha implorato i funzionari del CBP di fare qualcosa per la sua asma', dice Ashtyn '. Hanno confiscato le sue medicine e non hanno fatto nulla per il bambino. Era potenzialmente mortale ... Era una delle tante madri che dicevano di aver confiscato cose come la medicina che erano vitali per la loro salute '.

'Fu allora che decisi che le persone dovevano sapere cosa stava succedendo'. Dice Ashtyn. 'Ho iniziato a sentire il mio ruolo trasformarsi in un ruolo di patrocinio'.

Con il loro consenso, Ashtyn ha pubblicato le foto di alcuni dei suoi pazienti sul suo account Twitter, insieme a una richiesta di donazioni e forniture mediche per il centro di tregua. I suoi post sono diventati virali. È stata intervistata su MSNBC L'ultima parola con Lawrence O'Donnelle dice di aver parlato con i legislatori nazionali della crisi dei confini.

Ashtyn si è formata per aiutare le sopravvissute al trauma durante i suoi anni di laurea? E afferma che queste condizioni avranno un profondo impatto a lungo termine sulla vita di questi bambini. 'Aggrava il trauma del viaggio che hanno fatto', dice. 'Queste sono le cicatrici di una generazione. Questo terrore, questa mancanza di libero arbitrio, questo lascia una cicatrice per tutta la vita '.

Ashtyn ha spiegato che per molte famiglie che entrano negli Stati Uniti e che vengono processate attraverso Ursula, è letteralmente una situazione di vita o di morte. La maggior parte degli immigrati e dei pazienti che ha visto provenivano dal Guatemala, dall'Honduras e da El Salvador, e stavano fuggendo dalla violenza domestica o dai sindacati del crimine organizzato. Una donna mostrò ad Ashtyn una cicatrice addominale di otto pollici che secondo lei proveniva dal suo ex marito, che la torturò con un coltello; un altro immigrato aveva portato sua figlia negli Stati Uniti perché aveva detto che le bande avevano 'calpestato sua nipote a morte'.

'(Ascoltando le loro storie), c'era un senso di vergogna come un americano, come qualcuno che è cresciuto con questa idea dell'America che è meravigliosa', dice Ashtyn.

'Vedere l'effetto diretto di questo trattamento, vederlo nei volti dei bambini spaventati, come (la bambina di cinque anni) che era spaventata, era straordinariamente emotivo'.

'Non sono mai stato vocale sui social media riguardo alla mia posizione politica, ma fornire aiuto alle persone e documentare queste atrocità - e questo è quello che sono, atrocità - è una posizione politica', afferma. 'In questo momento, viviamo in un mondo in cui l'atto di prestare assistenza a un bambino malato è una dichiarazione politica. Questa è la realtà '.

Ottenere il Teen Vogue Prendere. Iscriviti al Teen Vogue email settimanale.

Vuoi di più da Teen Vogue? Controllalo: 7 Immagini inquietanti dalla crisi di separazione della famiglia Trump Administration