Una breve storia di capelli neri, politica e discriminazione

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New York e California sono appena diventati i primi stati ad approvare leggi che dichiarano illegale la discriminazione dei capelli.

Di Jameelah Nasheed

9 agosto 2019
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Christian Vierig
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Il 3 luglio 2019, la California è diventata il primo stato a proteggere legalmente i capelli di studenti e dipendenti neri quando il Governatore Gavin Newsom ha firmato il Senato Bill 188, indicato anche come CROWN Act (Crea un posto di lavoro rispettoso e aperto per capelli naturali), un legge che dichiara illegale la discriminazione dei capelli. Nove giorni dopo, il 12 luglio, New York seguì l'esempio e divenne il secondo stato a criminalizzare la discriminazione dei capelli. La nuova legge della California recita: 'La storia della nostra nazione è piena di leggi e norme sociali che equiparavano' l'oscurità 'e i tratti fisici associati, ad esempio la pelle scura, i capelli crespi e ricci a un distintivo di inferiorità, a volte soggetto a trattamento separato e ineguale '. Il disegno di legge continua dicendo: 'La professionalità era, ed è tuttora, strettamente legata alle caratteristiche e ai manierismi europei, il che implica che coloro che non rientrano naturalmente nelle norme eurocentriche devono modificare le loro apparenze, a volte drasticamente e permanentemente, per essere considerati professionale'.





Tutto ciò viene dopo diversi casi di discriminazione dei capelli di alto profilo. Nel 2013, la Commissione per le pari opportunità di lavoro (EEOC) ha intentato una causa a nome di Chastity Jones, sostenendo che la società che l'aveva assunta prima di annullare l'offerta di lavoro a causa dei suoi locali l'aveva discriminata razzialmente. Con l'aiuto del fondo per la difesa e l'educazione legale del NAACP, il suo caso è stato portato alla Corte suprema, che ha rifiutato di ascoltarlo e non ha fornito una spiegazione. Nell'agosto 2018, c'era anche una ragazza della Christ the King Elementary School di Terrytown, in Louisiana, che è stata mandata a casa da scuola a causa della sua acconciatura intrecciata con estensioni. In risposta, il sovrintendente dell'arcidiocesi di New Orleans RaeNell Houston ha rilasciato una dichiarazione che ribadisce la politica della scuola di consentire solo agli studenti di indossare i loro 'capelli naturali'. Più recentemente, nel dicembre del 2018, uno studente delle scuole superiori nere è stato costretto a scegliere tra tagliare i suoi locali o perdere una partita di wrestling. Le riprese video dei suoi capelli sono diventate virali, causando la sospensione dell'arbitro da parte dell'Interscholastic Athletic Association del New Jersey e un'indagine della divisione dei diritti civili del New Jersey. Ciò avvenne anche quando il Governatore Newsom venne a conoscenza della gravità di questo problema. 'La sua dignità è stata esposta, la sua decisione se perdere o meno una competizione atletica o perdere la sua identità è diventata, credo, termini severi per milioni di americani che non hanno mai avuto questa opportunità', ha detto Newsom. 'Questo si gioca nei luoghi di lavoro, si gioca nelle scuole - non solo nelle competizioni e nelle impostazioni atletiche - ogni singolo giorno in tutta l'America in modo sottile e palese'.

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L'argomento del trattamento delle persone di colore in base alle acconciature che decidono di indossare in contesti professionali e accademici è stato respinto come un problema per molti, ma questi casi recenti non sono esperienze isolate o nuove. La sorveglianza dei capelli neri è in atto da secoli.

Nel 1700, le donne di colore in Louisiana erano conosciute per indossare i capelli in stili elaborati, attirando l'attenzione degli uomini bianchi. Al fine di diminuire l ''eccessiva attenzione all'abbigliamento' tra le donne di colore, il governatore coloniale spagnolo Don Esteban Miro ha emanato le leggi di Tignon, che imponevano alle donne di colore creole di indossare un tignon (sciarpa o fazzoletto) per coprire i capelli come un modo per indicare che appartenevano alla classe degli schiavi - nonostante il fatto che alcune di queste donne fossero 'libere'.

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Anni dopo, il Civil Rights Act del 1964 fu una pietra miliare significativa nella lotta per l'uguaglianza, poiché vietava la discriminazione sul lavoro sulla base di razza, colore, religione, sesso e origine nazionale. Ma questa legge ha ancora lasciato ai tribunali la decisione di cosa costituisca una discriminazione razziale. Così, quando a Beverly Jenkins fu detto dal suo datore di lavoro, Blue Cross e Blue Shield, che 'non avrebbe mai potuto rappresentare Blue Cross' con la sua Afro, presentò una causa di discriminazione razziale. Nel suo caso emblematico del 1976 Jenkins v. Blue Cross Mutual Hospital Insurance è stato stabilito che gli Afros sono protetti ai sensi del Titolo VII della legge sui diritti civili.

Nonostante i progressi compiuti a seguito del caso Jenkins, i tribunali federali hanno continuato a escludere la protezione dalla discriminazione dei capelli perché ritengono che sia una caratteristica che può essere modificata. Non tiene conto del fatto che storicamente e culturalmente trecce, colpi di scena e loc sono stati strettamente allineati con i neri - ribadendo ulteriormente il fatto che le caratteristiche eurocentriche sono il default della società, o ciò che è considerato 'normale'.

Ora che abbiamo personaggi pubblici e politici di alto profilo che agitano acconciature naturali, stanno aprendo la strada al rispetto e all'accettazione in contesti professionali semplicemente esistendo in quegli spazi, ma anche combattendo per un problema con cui si identificano. C'è il rappresentante Ayanna Pressley (D-MA), un quarto della squadra. Quando stava pensando per la prima volta alla sua corsa per il Congresso, le fu consigliato di non indossare i suoi colpi di scena senegalesi. Le hanno detto altre donne di colore che l'acconciatura 'non era abbastanza lucida'. Quando una giovane donna ha contattato Pressley su Twitter, dicendole che avrebbe avuto un'intervista imminente per un ruolo politico ed era preoccupata di come le sue trecce avrebbero avuto un impatto sulla sua intervista, Pressley le ha detto: 'Puoi scuotere la magia della tua ragazza nera in trecce scatola e in colpi di scena, in loc ed estensioni, in un afro. La professionalità è tutta nel modo in cui ti porti '. Stacey Abrams, che durante la sua campagna per il governatore della Georgia ha ricevuto l'attenzione e le conferme nazionali da Barack Obama e Oprah Winfrey, una volta ha detto: 'Possiamo vincere il più alto ufficio in Georgia senza cambiare i miei capelli, il mio genere, la mia razza o le mie convinzioni'. C'è anche la senatrice di Los Angeles Holly Mitchell, una donna di colore con i locali che ha introdotto il CROWN Act in California, e la Assemblywoman di New York Tremaine Wright, che ha lavorato per far passare il CROWN Act a New York. Wright ha detto Teen Vogue, 'Il passaggio del CROWN Act nello Stato di New York afferma chiaramente che valorizziamo i neri e non tollereremo politiche che ne attaccano la dignità. Spero che le giovani donne lo vedano e capiscano che i loro capelli allo stato naturale sono belli e se dovessero scegliere di indossare i capelli naturalmente non dovrebbero essere soggetti a discriminazione. Voglio che le giovani donne celebrino la loro autonomia, autodeterminazione e bellezza naturale '.

Il movimento naturale dei capelli ha spostato il punto di vista di molte donne di colore - dove eravamo soliti spezzarci la schiena, e molto spesso i nostri capelli, cercando di adattarci a uno stampo eurocentrico di bellezza, molti di noi stanno celebrando proprio le pieghe e le bobine che ci hanno insegnato a rinnegare. Non mi raddrizzo i capelli da anni, ma crescere era un requisito. Sono cresciuto con l'impressione che se i tuoi capelli non fossero stati stirati, non sarebbero stati 'fatti' o non avresti avuto il tempo di curare e dimostrare che apprezzi il tuo aspetto.

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Ora, a causa di un aumento della diversa rappresentazione, le cose stanno finalmente iniziando a cambiare. Il senatore Mitchell e Assemblywoman Wright sono donne di colore che possono identificarsi con la lotta che le donne di colore hanno affrontato per anni, quindi il loro rapporto con la polizia dei capelli neri è diverso. La recente dichiarazione della California che la definizione di razza includerebbe 'tratti storicamente associati alla razza' come la trama dei capelli e 'stili protettivi' come colpi di scena e trecce è avvenuta a causa di Mitchell. Avere donne nere in ruoli di potere e influenza ci consente di scegliere come vorremmo indossare i nostri capelli. Che sia eccentrico, riccio, o dritto - dovremmo essere in grado di prendere quella decisione liberamente e senza giudizio. Assicura inoltre che si intrattengano conversazioni e, idealmente, che le politiche - a livello nazionale - continuino ad essere attuate.

Ma perché lo fa capelli neri, in particolare, meritano di essere un argomento di discussione politica e soggetto a protezione legale? Perché, per secoli, i capelli neri ha è stato un argomento di discussione politica e, a volte, sotto attacco da parte dei sistemi legali. I nostri capelli che sfidano la gravità sono unici, spesso fraintesi, e se lasciati nel loro stato naturale, si distinguono - si alzano. Capelli neri è politico.

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