L'anniversario dell'11 / 9 significa 17 anni dall'apertura della prigione di Guantanamo

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L'anniversario dell'11 / 9 significa 17 anni dall'apertura della prigione di Guantanamo

17 anni dopo, e 40 uomini musulmani rimangono ancora in prigione.

11 settembre 2018
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GUANTANAMO BAY, CUBA - 30 MARZO: (NOTA DELL'EDITORE: L'immagine è stata rivista dall'esercito americano prima della trasmissione.) Le guardie della Marina degli Stati Uniti scortano un detenuto dopo una classe di 'abilità di vita' detenuta per i prigionieri nel campo 6 del centro di detenzione della baia di Guantanamo il 30 marzo 2010 nella baia di Guantanamo, Cuba. Il presidente degli Stati Uniti Barack Obama si è impegnato a chiudere la prigione all'inizio del 2010, ma ha faticato a trasferire, provare o liberare i rimanenti detenuti dalla struttura, situata nella base navale americana a Guantanamo Bay, Cuba. (Foto di John Moore / Getty Images) John Moore / Getty Images
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In questo editoriale Aliya Hana Hussain, responsabile del programma di patrocinio presso il Centro per i diritti costituzionali, spiega il suo lavoro di difesa degli uomini detenuti nella prigione di Guantanamo Bay, aperta a seguito dell'11 settembre, e il bisogno continuo di chiedere chiusura dal.

L'11 settembre 2001 avevo 17 anni e un liceo in un sobborgo del New Jersey settentrionale, appena fuori New York City. Molti dei miei compagni di classe e genitori di amici andavano ogni giorno a lavorare nei grattacieli della città. Quel giorno, ci siamo seduti tutti per ore, gli occhi incollati alla televisione. Gran parte di quel giorno fu sfocato, ma ci sono alcune cose che ricordo chiaramente. Sono stato in grado di entrare in contatto con mia madre a casa di un amico dopo la scuola, e anche se non avevo motivo di pensare che non fossero al sicuro, essere in grado di sentire la sua voce era un tale sollievo. Il mio ricordo più vivido stava andando alla chiesa cattolica la sera. Era proprio dietro l'angolo della mia scuola, nel centro della città. Ero spaventato, confuso e sopraffatto. Le lacrime mi scorrevano sul viso mentre ero lì con i miei amici durante il servizio. Non ho nemmeno messo in dubbio se, come musulmano, avrei dovuto essere lì. In quel momento, era il luogo a cui appartenevo, in lutto con i miei amici e la mia comunità, mentre pregavamo per la pace e il ritorno sicuro per tutti i cari ancora dispersi.

Non avrei potuto capire quanto quel giorno avrebbe guidato il corso dei prossimi 17 anni e quanto la questione se uno fosse musulmano sarebbe diventata importante negli Stati Uniti - per me e per tutti gli altri.

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Giorni dopo gli attacchi, il governo degli Stati Uniti ha rapidamente abbracciato una serie di retorica, leggi e politiche anti-musulmane, all'estero e in patria. La prigione di Guantanamo, aperta su una base militare in un angolo di Cuba, divenne il luogo di orribili abusi contro i musulmani. Il presidente George W. Bush ha aperto la prigione come parte dei suoi sforzi per 'combattere il terrore' dopo l'11 settembre. In totale, Guantanamo ha trattenuto quasi 800 prigionieri, tutti musulmani, e la stragrande maggioranza non ha mai accusato un crimine. Nel 2010 sono entrato a far parte dello staff del Center for Constitution Rights (CCR), che aveva iniziato a contestare questi abusi perpetrati in nome della 'sicurezza nazionale' dopo l'11 settembre, tra cui la detenzione illegale di uomini e ragazzi a Guantanamo. Ora, come avvocato per chiudere la prigione, lavoro per difendere i diritti umani fondamentali e la dignità dei nostri clienti e delle persone come loro, come me: i musulmani.

Fahd Ghazy aveva anche 17 anni quando accadde l'11 settembre e quando fu prelevato dalle forze di polizia locali in Pakistan in un momento in cui, secondo quanto riferito, i militari statunitensi pagavano premi in denaro alle persone per aver consegnato qualcuno che sembrava fuori posto. Fu quindi inviato a Guantanamo all'inizio del 2002. Eravamo entrambi alla fine degli anni '20 quando ci siamo incontrati in una piccola sala riunioni nel Camp Echo di Guantanamo nel 2012. Era incatenato al pavimento. Ero seduto di fronte a lui e accanto al suo avvocato, il mio collega.

L'inglese fluente di Fahd mi colse di sorpresa. Così ha fatto il suo sorriso, la sua dolcezza e la sua curiosità. Era in netto contrasto con la cella fredda e sterile in cui eravamo seduti e con le sue circostanze. Fahd era un figlio, un fratello, un marito e un giovane padre di una bellissima figlia, che non vedeva da quando era appena nata. Era stato autorizzato a essere rilasciato dall'amministrazione Bush nel 2007 e poi di nuovo dal presidente Obama nel 2009. Tre anni dopo, mentre mi presentavo, era ancora a Guantanamo, la sua famiglia era ancora lontana da un mondo in attesa del suo sicuro ritorno.

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A differenza degli incontri con altri clienti, non abbiamo avuto bisogno di un interprete arabo per scambiare hellos. Non c'erano barriere tra noi. Ho condiviso un po 'di chi ero - la mia esperienza al college di arti liberali, il mio lavoro presso organizzazioni legali di giustizia sociale, mia nipote appena nata - ma sono diventato autocosciente mentre parlavo. Tutto ciò che ho detto, tutto ciò che pensavo definisse meglio chi ero, era accaduto nel periodo in cui era stato a Guantanamo. Avevamo la stessa età. In quel decennio, avevo prosperato. Aveva languito; la sua vita gli è stata sottratta in una prigione militare offshore a Cuba.

Come suo avvocato, ero determinato a condividere la storia di Fahd ovunque possibile, trovando il modo di collegarlo con il mondo esterno e anche dargli speranza durante alcuni dei momenti più difficili della sua prigionia. Abbiamo condiviso le sue parole durante le proteste di fronte alla Casa Bianca ea Washington, DC, la Union Station per turisti e pendolari. La fotografia di Fahd è stata una delle tante che gli attivisti hanno sostenuto durante un'audizione al Senato durante uno sciopero della fame di massa che gli uomini hanno tenuto per ricordare ai leader di Washington che le loro politiche hanno avuto un impatto sulla gente reale. Abbiamo anche realizzato un breve documentario, Aspettando Fahd, con la famiglia di Fahd in Yemen, lasciando che il pubblico vedesse il mondo che poteva solo cogliere nei suoi sogni.

Fahd è stato finalmente rilasciato nel 2016, in Oman. Sta ricostruendo la sua vita lì, ma 40 uomini musulmani rimangono a Guantanamo, tra cui cinque dei clienti della mia organizzazione. Anche loro sono stati detenuti per oltre un decennio e la maggior parte senza accusa. Molti di loro arrivarono anche a Guantanamo quando erano giovani adulti, ma i segni della giovinezza sono scomparsi dai loro volti. Per alcuni, così hanno la speranza che un giorno saranno liberi e rivedranno le loro famiglie.

Il cliente del CCR Sharqawi Al Hajj descrive la prigione come un cimitero e afferma che la sua prigionia sembra un inferno. Non ha torto. Durante una recente udienza giudiziaria nella nostra sfida legale contro la detenzione indefinita di un gruppo di prigionieri, il governo degli Stati Uniti ha dichiarato di avere l'autorità di trattenere uomini musulmani a Guantanamo fino a quando esiste la guerra al terrorismo, anche se questo è 100 anni. Il mondo si è in gran parte dimenticato di Sharqawi e degli altri prigionieri, mentre l'attuale presidente ha promesso di 'caricare' la prigione con alcuni 'tizi cattivi'.

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I diciassettenni di oggi hanno sempre e solo conosciuto un mondo post 11 settembre e il ruolo centrale di Guantanamo in esso. La guerra senza fine alimentata dal razzismo anti-musulmano è diventata la norma, anche se i suoi orribili abusi non dovrebbero mai essere normalizzati. Non possiamo dimenticare - e non dobbiamo mai accettare - gli orrori raffigurati dietro le immagini iconiche di quando i primi prigionieri arrivarono nel gennaio 2002: tute arancioni su corpi marroni, le mani legate, occhi e orecchie mascherati. Gli uomini in ginocchio nella ghiaia, fianco a fianco, in una gabbia come animali. Al pubblico è stato detto di credere che quegli uomini meritassero di essere resi, torturati e detenuti affinché la giustizia per l'11 settembre fosse servita. Fahd era uno dei ragazzi in quelle gabbie. Non meritava di essere umiliato e maltrattato, e il maltrattamento di lui e degli altri non ha fatto nulla per curare i traumi subiti quel giorno. Diciassette anni dopo, la giustizia non si trova da nessuna parte. Non per i membri della famiglia che hanno perso i loro cari l'11 settembre, e certamente non per gli uomini le cui vite sono state tolte a Guantanamo.

Con l'arrivo di questo anniversario, non possiamo ignorare gli orrori che i 17 anni successivi hanno generato, le vite che ha rubato a Guantanamo. La detenzione indefinita di uomini e ragazzi musulmani senza accusa o processo equo potrebbe essere diventata normalizzata. Ma non è normale, e non è giusto, e deve finire.

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