7 attivisti del college che combattono l'insicurezza alimentare e abitativa nel campus

Campus Life

7 attivisti del college che combattono l'insicurezza alimentare e abitativa nel campus

Stanno facendo in modo che i loro compagni di classe non soffrano la fame.

22 novembre 2018
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Mentre alcuni studenti potrebbero sognare torta di zucca fatta in casa, tacchino e purè di patate in questa pausa del Ringraziamento, altri potrebbero chiedersi da dove provenga il loro prossimo pasto. In una delle vacanze più incentrate sul cibo del nostro paese, è importante riconoscere che non tutti hanno l'opportunità di partecipare alla generosità. In effetti, ricerche recenti hanno dimostrato che un terzo di tutti gli studenti universitari ha sperimentato insicurezza alimentare e abitativa.

Nel loro insieme, l'insicurezza abitativa e alimentare viene spesso definita insicurezza dei bisogni di base. Se qualcuno non è in grado di acquistare cibo a sufficienza da mangiare o non è sicuro o da dove potrebbe provenire il loro prossimo pasto, è insicuro. L'insicurezza abitativa copre una serie di situazioni di vita instabili, dai senzatetto all'incapacità di pagare l'affitto e le utenze.

L'insicurezza dei bisogni di base tra gli studenti è spesso un fenomeno nascosto. Molti studenti e amministratori sono ancora sorpresi quando apprendono della sua prevalenza nei loro campus. La fame e l'insicurezza abitativa non sono esperienze che molti studenti sono desiderosi di rivelare ai loro amici o professori. Per alcuni studenti, l'insicurezza abitativa potrebbe apparire come couchsurfing. Altri potrebbero vivere nelle loro macchine. Le spese alimentari sono anche una delle prime cose che gli studenti riducono quando il denaro è limitato. Secondo uno studio della California State University, gli studenti che hanno riportato insicurezza alimentare o senzatetto hanno anche sperimentato una salute fisica e mentale negativa associata a prestazioni accademiche inferiori.

I ricercatori della Temple University hanno scoperto in un ampio sondaggio nazionale pubblicato nell'aprile 2018 che il 36 percento degli studenti universitari aveva sperimentato insicurezza alimentare negli ultimi 30 giorni e un ulteriore 36 percento aveva sperimentato insicurezza abitativa nell'ultimo anno. Il nove percento degli studenti universitari aveva riferito di essere senzatetto nell'anno precedente. Le statistiche sono ancora più rigide per gli studenti universitari della comunità, gli studenti di prima generazione, gli studenti di colore e gli studenti che si identificano come LGBTQ +. Altre popolazioni particolarmente suscettibili di sperimentare l'insicurezza dei bisogni di base sono studenti che sono anche genitori e individui precedentemente incarcerati.

Negli ultimi anni, college e università hanno prestato sempre maggiore attenzione all'insicurezza dei bisogni di base, sebbene sia necessario svolgere molto più lavoro. Le soluzioni spaziano dalle dispense alimentari del campus e dai fondi di emergenza alle donazioni per i pasti e ai centri di bisogni di base che collegano gli studenti alle risorse disponibili. Abbiamo parlato con sette studenti che sono in prima linea nell'affrontare insicurezze di base nei loro campus. Molti sono guidati dalle proprie esperienze di prima mano con la fame e l'insicurezza abitativa.

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    An Garagiola-Bernier, Hamline University

    Dopo essersi trasferita alla Hamline University, un'istituzione privata di arti liberali a St. Paul, Minnesota, An Garagiola-Bernier (la seconda da destra) non si aspettava di vedere i suoi compagni di classe affrontare la fame. 'Ho pensato:' Gli studenti di Hamline sono privilegiati, non sanno nemmeno di queste lotte. ' Ma risulta che i dati demografici degli studenti che stanno vivendo l'insicurezza alimentare rispecchiano quelli del mio college della comunità ', racconta An Teen Vogue.

    Attingendo alla sua esperienza di lavoro presso un centro risorse per le necessità primarie del Century College, ha co-fondato Feed Your Brain, una coalizione guidata da studenti dedicata alla giustizia alimentare nel campus di Hamline. Il gruppo gestisce una dispensa alimentare pop-up una volta al mese che fornisce 1.500 libbre di cibo a circa 200 studenti. Il team ha anche fatto pressioni con successo sull'amministrazione Hamline per garantire uno spazio per aprire una dispensa permanente, che An spera ospiterà anche altre risorse per gli studenti a basso reddito. 'L'insicurezza alimentare è il sintomo più visibile della povertà studentesca. Se hai uno studente che viene a cercare cibo, il più delle volte ha bisogno anche di altre risorse ', afferma An, che sottolinea che tutto il suo lavoro non sarebbe possibile senza gli altri studenti di Feed Your Brain.

    Attingere a queste risorse può essere la chiave per gli studenti che soggiornano a scuola, una lezione Un'esperienza appresa dall'esperienza personale. 'Quando avevo 16 anni, ho dovuto interrompere la scuola e il lavoro, perché eravamo senzatetto e avevamo bisogno di soldi per l'affitto. Così ho ottenuto il mio GED e ho iniziato a lavorare nel servizio clienti. Ho sempre avuto l'obiettivo di tornare a scuola. Volevo essere il primo della mia famiglia a laurearmi ', spiega.

    La prossima primavera, An realizzerà quel sogno quando si laureerà con una doppia specializzazione in sociologia e studi sulle donne.

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    Lauren Schandevel, Università del Michigan

    Lauren Schandevel è cresciuta a Warren, nel Michigan, un sobborgo della classe operaia di Detroit. Come studentessa universitaria di prima generazione, si è sempre sentita un po 'diversa da molti dei suoi compagni di classe all'Università del Michigan (UM) ad Ann Arbor. 'Ho notato molte disparità di ricchezza tra me e i miei colleghi', racconta Teen Vogue.

    Nel gennaio 2018, il governo studentesco della UM ha pubblicato una guida alla convenienza, che secondo Lauren conteneva 'consigli per non udenti' sul budget. In risposta, ha iniziato la sua guida su come sopravvivere con un budget limitato, che si è rapidamente trasformato in un documento condiviso di Google, 'Being Not Rich at UM'. Il documento di crowdfunding è cresciuto fino a oltre 100 pagine. Dice che non è solo per studenti a basso reddito in quanto ci sono molti studenti della classe media che non ricevono abbastanza aiuti finanziari per coprire tutte le bollette. È rivolto a 'chiunque si sia mai sentito emarginato nel campus'.

    Gli studenti di altre università hanno usato la guida di Lauren come modello per creare le proprie guide di convenienza (offre consigli su come farlo qui). 'Pensavo che avrei avuto difficoltà a convincere le persone a contribuire, ma è esploso. È stato davvero eccitante e bello ... parlare di essere uno studente a basso reddito in un campus d'élite ', dice Lauren.

    Da quando ha scritto la guida, Lauren ha avviato un'organizzazione studentesca chiamata Affordable Michigan, che si occupa di alloggi a lungo termine a prezzi accessibili e sostegno alla sicurezza alimentare per conto di studenti a basso reddito.

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    Sophie Bandarkar, Università della California Berkeley

    Sostenere gli studenti che affrontano l'insicurezza alimentare e abitativa arriva con il titolo di lavoro di Sophie Bandarkar. In qualità di studentessa sostenitrice della University of California Berkeley, è una dei cinque funzionari eletti nel governo studentesco e funge anche da collegamento studentesco con l'hub di sicurezza per esigenze di base di Berkeley.

    Il suo secondo anno, ha contribuito a scrivere una proposta di sovvenzione di $ 55.000 che ha permesso alla sua squadra di pilotare un programma di alloggi di emergenza. Due anni dopo il programma ha servito più di 20 studenti Berkeley. 'Aiutiamo a collocarli in alloggi temporanei, fino a un mese, o li aiutiamo con l'assistenza in affitto', dice Sophie Teen Vogue. 'È un fondo gestito interamente da studenti e di proprietà di studenti, che ci ha dato molta flessibilità per supportare gli studenti che ... stanno affrontando insicurezze immediate'.

    Attualmente sta lavorando allo sviluppo di un protocollo per studenti senzatetto in collaborazione con l'Hub di sicurezza dei bisogni di base e l'ufficio degli affari degli studenti. È anche alla base di una proposta per un referendum sui bisogni di base, che raccolga una tassa per gli studenti per aiutare a finanziare un programma di assistenza alimentare che sarebbe disponibile per studenti fuori dallo stato, studenti privi di documenti e studenti internazionali - popolazioni che non sono ammissibili per molti programmi finanziati dallo stato. La tassa coprirebbe anche le iniziative di prevenzione, con l'obiettivo di evitare che gli studenti diventino insicurezza alimentare e abitativa.

    'Dato che siamo un'istituzione pubblica, abbiamo un sacco di studenti che si trovano sulla scala della scala socioeconomica e sperimentano l'insicurezza dei bisogni di base in modi che proprio non ti aspetteresti', afferma Sophie. 'È davvero importante che (l'insicurezza dei bisogni di base) sia destigmatizzata e che le soluzioni siano prese sul serio'.

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    India Blunt, Milwaukee Area Technical College

    India Blunt è entrata in contatto per la prima volta con The FAST Fund quando aveva problemi a pagare l'affitto. Ora supporta altri studenti con gli stessi problemi di un assistente del direttore del fondo, Michael Rosen. Il fondo non profit fornisce assistenza finanziaria di emergenza agli studenti che frequentano il Milwaukee Area Technical College (MATC), il più grande istituto di istruzione superiore di minoranza del Wisconsin. L'insicurezza abitativa è il principale problema per gli studenti che chiedono assistenza dal Fondo FAST, che aiuta anche gli studenti con cose come le riparazioni delle auto e le tasse scolastiche. Durante l'anno accademico 2017-2018, il fondo FAST ha fornito più di $ 37.000 in assistenza di emergenza diretta a 104 studenti.

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    Il fondo è un'associazione indipendente senza fini di lucro che si basa su contributi di docenti, personale e membri della comunità, nonché su raccolte di fondi come un galà annuale. L'organizzazione aiuta anche a connettere gli studenti ad altre risorse basate sulla comunità.

    'C'è vergogna che viene (chiedendo aiuto). Quando pensi ai senzatetto, pensi alle persone per strada, non agli studenti universitari. Vogliamo che le persone capiscano che (l'insicurezza dei bisogni di base) è molto più comune di quanto si pensi '', afferma l'India, che è un infermiere che sta pianificando di trasferirsi all'Università del Wisconsin a Madison l'anno prossimo.

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    Mary-Pat Hector, Spelman College

    La senior Mary-Pat Hector della Spelman aveva già fatto la storia come studente al secondo anno quando divenne la più giovane donna di colore a candidarsi per un incarico pubblico in Georgia. Ora, in qualità di direttore nazionale della gioventù e presidente del capitolo Spelman della National Action Network (NAN) senza fini di lucro, sta affrontando frontalmente l'insicurezza alimentare a Spelman. L'anno scorso, NAN ha distribuito borse di studio agli studenti Spelman, che hanno dovuto creare un video di 30 secondi su ciò di cui avevano bisogno. 'Ho visto un tema ricorrente di (insicurezza alimentare) nei video. La vera domanda era: come risolveremo questo problema? Racconta Mary-Pat Teen Vogue.

    Sapeva che altri campus universitari avevano un programma chiamato Swipe Out Hunger, che permetteva agli studenti di donare salviettine di pasto inutilizzate dai loro piani del campus. Quando l'amministrazione del campus non ha inizialmente risposto alla richiesta del NAN di un incontro, Mary-Pat ha deciso di condurre uno sciopero della fame, che è durato sei giorni. Lo sciopero della fame ha attirato l'attenzione di molti, tra cui Tamika Mallory, copresidente della National Women's March e il reverendo Al Sharpton, sui social media.

    Entro pochi giorni, il presidente della Spelman Mary Schmidt Campbell annunciò che il college avrebbe fornito fino a 7.000 pasti gratuiti al semestre per gli studenti affamati. Mentre sta per laurearsi a maggio, Mary-Pat è ora concentrata sulla consegna della torcia ai membri più giovani della sua organizzazione studentesca. 'Vogliamo incoraggiare gli studenti che sono matricole e studenti del secondo anno a essere altrettanto espliciti e insegnare loro che anche loro possono resistere', dice.

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    Selma Hassane, University of California Irvine

    Selma Hassane, senior presso la University of California Irvine (UCI), è stata coinvolta nell'aiutare a soddisfare le esigenze di base dei suoi coetanei sin dal primo anno di college. La sua famiglia è immigrata negli Stati Uniti dall'Algeria quando aveva 4 anni, un'esperienza che le è rimasta. 'L'intera mossa e le esperienze della mia famiglia con l'insicurezza abitativa sono sempre state nella parte posteriore della mia mente', racconta Teen Vogue.

    Ha iniziato come volontaria nella dispensa alimentare del campus e poi è entrata a far parte di una campagna per passare un referendum per una tassa di $ 3 al semestre per contribuire a finanziare la dispensa alimentare. L'ottantasei percento degli studenti che hanno partecipato al referendum ha votato a favore della tassa. Da allora, sono stati raccolti quasi $ 385.000 per finanziare programmi presso l'UBS FRESH Basic Needs Hub dell'UCI, di cui Selma è responsabile della programmazione. L'hub FRESH, che serve circa 650 studenti a settimana, include la più grande dispensa alimentare nel sistema UC. Circa il 46% degli studenti universitari dell'UCI e il 26% degli studenti laureati sono insicuri dal punto di vista alimentare.

    'Il trofeo dello studente universitario affamato e il consumo di ramen e tazza di noodles si è normalizzato e non dovrebbe essere così', afferma Selma. 'Voglio che gli studenti sappiano che non sono i soli ad affrontare queste esperienze e che ci sono servizi e risorse per supportarle'.

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    Karla Ignacio, Hostos Community College

    Karla Ignacio si riferisce al suo campus, Hostos Community College nel South Bronx, come un 'deserto alimentare'. 'Esci dalla stazione ferroviaria e tutto ciò che vedi per chilometri è ... cibo spazzatura', dice Teen Vogue. L'estate scorsa, Karla ha svolto uno stage presso il progetto City Food of New York (CUNY) Food Security Advocates. Il programma ha aiutato gli studenti del John Jay College e dell'Hostos Community College a sviluppare abilità di difesa per aiutare a ridurre l'insicurezza alimentare e la fame nei loro campus.

    Karla e i suoi coetanei hanno lavorato per aumentare la consapevolezza sull'insicurezza alimentare tra gli studenti CUNY. Dice che molti studenti sono sorpresi di scoprire che i membri della loro comunità universitaria sperimentano insicurezza alimentare. Nel 2015, quasi il 15% degli studenti CUNY ha riferito di aver avuto fame a volte o spesso nell'ultimo anno perché mancavano di risorse per acquistare cibo. I sostenitori hanno anche fatto pressioni per ottenere cibo più sano e più economico nella caffetteria di Hostos, che è un campus per pendolari.

    Un'altra iniziativa era un giardino idroponico che permetteva loro di coltivare ortaggi su torri verticali. Gli studenti coltivano principalmente verdure a foglia verde, come lattuga, cavoli, senape, bietole e spinaci. Le torri vengono raccolte due volte per semestre. 'È una forma di giardinaggio che non ha bisogno di terra per crescere. E questo è conveniente perché siamo un piccolo campus. Coltiviamo le verdure in uno degli uffici e poi ... le regaliamo agli studenti, dice Karla.

    Karla ha organizzato food drive e lavora presso il Single Stop Center, che collega gli studenti a programmi federali come i buoni pasto. 'Facendo attività di sensibilizzazione, ho imparato che (la fame) non ha una faccia', spiega Karla.