La 28enne biologa delle piante Hallie Thompson spiega perché sta correndo per il Congresso

Politica

La 28enne biologa delle piante Hallie Thompson spiega perché sta correndo per il Congresso

'Preferirei forgiare il mio percorso'.

7 agosto 2018
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Hallie Thompson
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In esecuzione! è una serie di Teen Vogue sul coinvolgimento nel governo. In questa biologa di 28 anni, Hallie Thompson, descrive il motivo per cui è stata scelta per candidarsi al Congresso come democratica progressista nel Missouri.

Sono cresciuto in una fattoria. Vado a pescare e faccio acroyoga nel mio tempo libero. Ricerco gli effetti della siccità sul mais e sono anche la prima volta candidata al Congresso come democratica progressista nel mio (molto rosso) stato di residenza nel Missouri. A 28 anni, spero di essere solo un membro di un gruppo di incredibili giovani donne, tra cui Abby Finkenauer dello Iowa, Linsey Fagan del Texas e Alexandria Ocasio-Cortez di New York, che si insediano nei nostri nuovi uffici a Capitol Hill a gennaio 2019.

Vivendo nella piccola città di High Point, Missouri, ho imparato presto a difendere ciò in cui credo, anche se ciò significava andare controcorrente. Le donne della mia famiglia non avevano paura di essere diverse. Quelle prime lezioni mi hanno servito bene, da ragazzo di campagna, a adolescente sradicato in periferia, a diventare uno studente leader che ha avviato un movimento per l'unificazione dei lavoratori laureati e, ora, un candidato per l'elezione.

Sono entusiasta di essere un diverso tipo di candidato al Congresso. Non sto truccando i ritratti della mia campagna. Sono stato conosciuto per fare uno o due scherzi di Harry Potter durante gli eventi della campagna. (Seriamente: il Time-Turner di Hermione sarebbe sorprendente quando il tuo distretto copre 24 contee del Missouri e impiega più di quattro ore per attraversare!) Sono giovane, ma ciò significa che posso collegarmi con gli elettori più giovani, che si rivelano in grado di votare a un tasso molto più basso rispetto agli americani più anziani. Allo stesso tempo, ho una vasta esperienza politica e esperienza di leadership. Ho sostenuto la riduzione del debito degli studenti, l'ottimizzazione dei visti degli studenti e il miglioramento dei finanziamenti per la ricerca su Capitol Hill come direttore degli affari legislativi dell'Associazione nazionale degli studenti laureati professionisti. Ho anche fondato la Fellowship per la politica scientifica e tecnologica del Missouri per collegare gli scienziati ai legislatori statali.

La mia piattaforma si concentra sull'agricoltura e sulla sicurezza alimentare poiché sono un biologo vegetale. Conosco l'agricoltura e, soprattutto, l'agricoltura è una parte vitale dell'economia del Missouri. Come qualcuno che è stato disgustato da alcuni aspetti della nostra politica nazionale e locale - la negatività, l'iperpartigianalità, la cricca e i club di 'buoni vecchietti', preferirei forgiare il mio percorso.

Quando ho iniziato la campagna elettorale, ero perseguitato dalla domanda: 'Che cosa dovrò scendere a compromessi'? Soprattutto nei primi tempi in cui avevo molto da capire, pensavo molto all'equilibrio e a come preservare i miei valori, le mie priorità e persino la mia personalità. Tutti e intendo tutti- ha dei consigli quando decidi di candidarti per l'ufficio, quasi sempre indesiderato. È offerto da un luogo di generosità e supporto e spesso è utile e illuminante, anche quando tu e il tuo team non lo accettate.

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A volte, specialmente quando sei una giovane donna, ricevi consigli in una chiave diversa. Io e il mio team della campagna, sfortunatamente, abbiamo dovuto discutere regolarmente su come gestire la manselling, specialmente dove si manifesta all'intersezione di ageismo e misoginia. Le donne con potere politico e le donne in cerca di carica politica già attirano abbastanza scetticismo, ma gettano i giovani nel mix? Oh, tesoro, lascia che ti spieghi come funziona il mondo!

Un esempio: un vecchio democratico democratico ha provato a spingere su di me l'etichetta di 'figlia del contadino' per le comunicazioni della mia campagna, senza riconoscere quanto ha minato la mia autorità meritata, o come ha trasformato il mio background rurale in un cliché, come se fossi è un vero scienziato agricolo nella vita reale che è capitato di essere femmina. Questo è il problema con gli uomini bloccati al potere e i consulenti politici bloccati in passato. Ha sprecato il mio tempo e la mia attenzione, e ho imparato in questa campagna a mantenere la linea e proteggere entrambi.

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Creiamo un mondo in cui le donne non sono allenate ad abbassare la voce o, in cui le donne nere non devono raddrizzare i capelli. Più al di fuori dell'immagine 'mainstream' di un politico (bianco, maschio, abile, ricco, vecchio) sei più stimolante che la negoziazione tra sé e l'immagine diventi - e io sono una donna bianca abile con tutto il privilegio che deriva da quell'identità. Quindi prendere i candidati così come sono, come persone reali, sta lavorando verso quel mondo ideale.

Credo che il futuro della politica americana appartenga a quelli di noi che sono disposti a essere ciò che siamo e lottiamo per il cambiamento come coalizione di leader diversi. E stiamo spostando le aspettative noi stessi, senza aspettare che gli altri decidano. So che le mie aspettative nei confronti dei candidati e dei funzionari eletti sono cambiate dall'inizio della mia corsa al Congresso. Hanno bambini, tatuaggi, macchine malconcia, storie di attivismo e grandi impronte di Internet. Indossano perle e indossano scrub.

E lentamente, anche nel Missouri, stiamo spostando le aspettative. Se vincerò le mie primarie martedì 7 agosto, ci sarà sei donne millenarie sul biglietto democratico a metà Missouri a novembre.

Ho avuto il vantaggio di essere in una corsa alla periferia politica in un distretto che nessuno si aspetta di capovolgere e in uno stato in cui l'attenzione del leader del partito è consumata dalla corsa del Senato per rieleggere Claire McCaskill. Mi ha dato la libertà di essere diverso e di correre dei rischi. Ma sai una cosa? Direi ad altri giovani leader che stanno prendendo in considerazione l'idea di entrare in politica elettorale, in particolare da contesti personali e professionali atipici, la lista dei candidati del 2018 è la lista più diversificata che abbiamo mai visto negli Stati Uniti.

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