Cassandra Levesque, vincitrice elettorale di 19 anni, è pronta a scuotere la legislatura statale del New Hampshire, la più antica del paese

Politica

'È molto importante far entrare la voce di quella generazione più giovane nella legislatura'.

Di Jewel Wicker

5 dicembre 2018
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Erin Clark per The Boston Globe
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Cassandra Levesque, 19 anni, non crede che la sua età dovrebbe determinare se le sue convinzioni politiche siano prese sul serio o meno. Quando aveva 17 anni, Cassandra ha in particolare trasformato il suo progetto Girl Scouts in un disegno di legge che mirava a colmare la scappatoia legale che consente alle ragazze di sposarsi, con il consenso dei genitori e giudiziario, di 13 anni e ragazzi, 14, nel New Hampshire. Il conto fu successivamente sconfitto, ma Cassandra no. Due anni dopo, ha corso per la legislatura statale alle elezioni di metà mandato del 6 novembre e ha vinto.





'Da bambina non pensavo che sarei andata in politica', dice. 'Ho sempre pensato che avrei fatto arte e mi sarei concentrato su quello'.

Cassandra si era appena iscritta alla Southern New Hampshire University per perseguire il suo interesse per la fotografia quando il rappresentante democratico Ellen Read le suggerì di correre nella gara della District 4 House. 'Ho avuto un sacco di persone più grandi di me che hanno detto:' Quando avevo 19 anni non stavo assolutamente pensando di candidarmi per un incarico politico ', dice Cassandra, ammettendo che ci è voluto un po 'di convincenza per essere aperto anche all'idea. Inizialmente, voleva concentrarsi sulla scuola, ma Read era persistente e, con l'avvicinarsi della scadenza, Cassandra decise che se avesse corso per la legislatura statale, sarebbe stata una grande esperienza di apprendimento, indipendentemente dal risultato.

L'introduzione di Cassandra al mondo della politica come studente delle scuole superiori che ha trasformato un 'piccolo progetto' in un disegno di legge le ha dato una piccola visione di entrambi gli alti e bassi che potrebbero venire con la corsa per la legislatura statale. Come Girl Scout, ha vinto un Gold Award per un progetto sul matrimonio infantile, dopo aver appreso delle scappatoie che consentono ai bambini di 13 anni di sposarsi nel New Hampshire. Lavorando con il suo rappresentante statale, Jacalyn Cilley (D-NH), Cassandra ha lavorato per redigere un disegno di legge che avrebbe posto fine al matrimonio infantile. Quel progetto, alla fine noto come House Bill 499, fu sconfitto, ma un commento fatto da un legislatore statale nel processo attirò l'attenzione e scatenò un dialogo sugli sforzi dell'allora 17enne.

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Media, compresi spettacoli come Frontale completo con ape Samantha, incentrato su un commento del rappresentante David Bates (R-NH). Bates ha dichiarato: 'Stiamo chiedendo al legislatore di abrogare una legge che è stata pubblicata sui libri per oltre un secolo, che ha funzionato senza difficoltà, sulla base di una richiesta di un minore che fa un progetto di scout femminile'.

Cassandra afferma che commenti come quello di Bates fanno parte di ciò che l'ha convinta a mettere da parte le sue esitazioni e correre per un posto aperto nella Camera dei Rappresentanti dello Stato a Barrington. 'L'età media per la legislatura nel New Hampshire è di 66 anni', ha affermato Cassandra. 'È molto importante far entrare la voce di quella generazione più giovane nella legislatura'. A partire dal 2015, il New Hampshire è la più antica legislatura statale del paese, secondo la National Conference of State Legislature. Il New York Times osserva che una delle ragioni potrebbe essere che il legislatore statale 'è essenzialmente un lavoro volontario, con i legislatori che pagano solo $ 100 all'anno più il chilometraggio'.

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Al fine di destreggiarsi con successo tra il college e le sue nuove responsabilità in rappresentanza della popolazione di Barrington, Cassandra ha in programma di prendere lezioni online attraverso la Southern New Hampshire University. L'adolescente afferma di essere ancora appassionata di fotografia, ma ora si sta specializzando in scienze politiche, con la speranza che la sua nuova specializzazione, insieme all'aiuto dei suoi mentori (e ora coetanei) all'interno della legislatura statale, la aiuterà a passare al suo nuovo lavoro .

Cassandra afferma di essere orgogliosa di far parte del gruppo di giovani che hanno corso per la prima volta quest'anno per un incarico politico, così come il gruppo eterogeneo di donne che sono state elette in numeri da record durante il semestre.

'Tante donne sono scoraggiate dal (candidarsi per un incarico) perché nel corso degli anni sono sempre stati i maschi particolarmente bianchi a essere (coinvolti) nel mondo politico', afferma. 'Penso che ora stia diventando molto diversificato. Ci sono così tante donne che si stanno intensificando, (comprese) donne di colore e donne che sono giovani. Sono davvero orgoglioso di farne parte '.

Non sorprende che uno dei più grandi obiettivi di Cassandra che vanno avanti sia approvare un disegno di legge che ponga fine al matrimonio infantile nel New Hampshire. 'Ho appena presentato una richiesta di servizio legislativo per aumentare l'età del matrimonio a 18 anni e sono ancora in procinto di trovare cosponsori', afferma.

È invecchiata per essere una Girl Scout, ma la passione per aiutare gli altri che è stata accesa quando era nell'organizzazione e il premiato progetto che ha iniziato come membro l'hanno spinta a qualcosa di più grande di quanto potesse mai immaginare.

'Voglio assicurarmi che ogni persona nella mia città venga ascoltata', afferma Cassandra.

https://twitter.com/Cassandra4NH/status/1068480466708299777

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